El Sargento Garcia esta llegando!

Chi segue me o El V and the GardenHouse su Facebook lo sa già: la grande news del nostro tour estivo 2015 sono i 4 concerti che faremo con un grande della musica meticcia, l’uomo che ha inventato il salsamuffin’ ed è stato forse il principale ispiratore per la nostra svolta latinoemiliana: Sergent Garcia!!! E’ un personaggio di fama internazionale ma, per chi non lo conoscesse, propongo una rapida presentazione, tradotta liberamente da sergentgarcia.com . Pero prima le date: il tour El V and the GardenHouse feat. Sergent Garcia include:

  • venerdi’ 26 giugno – BOtanique – Bologna
  • giovedi’ 20 agosto – Umbria Folk Festival – Orvieto (TR)
  • venerdi’ 21 agosto – Ariano Folk Festival – Ariano Irpino (AV)
  • sabato 22 agosto – Lago Verde – San Vincenzo (LI)

Perdonate la traduzione sommaria… buona lettura.

Sergent Garcia irrompe sulla scena musicale francese alla fine del 1990 con una miscela bruciante di reggae giamaicano e musica latina che viene definito salsamuffin’. Un veterano del punk francese e indie rock, Sergent Garcia ha esplorato le sue radici spagnole e la sua passione per la musica caraibica e latina, per creare un suono che ha conquistato fan in tutto il mondo e ha venduto centinaia di migliaia di album.

Bruno Garcia, alias Sergent Garcia, è nato nel 1964 in un piccolo paese di montagna in Francia, vicino al confine con la Svizzera. Figlio di padre basco e madre francese, e con legami familiari con l’Algeria e la Costa d’Avorio, i primi anni di Bruno lo hanno portato a vivere a Bilbao, in Spagna, prima che la sua famiglia si stabilisse a Parigi quando aveva cinque anni. Bruno ricorda: “E’ stata una famiglia con molti colori: ho speso un sacco di tempo con la mia cuginetta, il cui padre era dalla dalla Costa d’Avorio. La loro famiglia aveva un sapore molto africano. C’erano sempre persone provenienti dall’Africa in visita per il fine settimana. Ascoltavano sempre musica africana, musica soul, musica americana, mi hanno esposto a un sacco di cose diverse.”

Nonostante nessuno nella sua famiglia suonasse uno strumento, la musica era una parte importante della infanzia di Bruno e la sua famiglia aveva una collezione di dischi eclettica e variegata che comprendeva musica africana, latina e caraibica, per non parlare di quella francese e dei suoni spagnoli. All’età di 14 anni, Bruno ha iniziato a suonare in giro con la chitarra di un amico, per poi unirsi alla rock band di questo amico come bassista. “Sono solito dire che ho suonato con i migliori musicisti del mondo, perché ho imparato con i dischi.” Bruno sottolinea: “Ho imparato da Bob Marley, Joe Strummer, Bob Dylan, ho imparato da un sacco di gente che mi piaceva, stavo solo copiando i loro stili in principio, si sa, quando ero un ragazzino.” Dall’hard rock, Bruno è passato verso il punk, ascoltando band come i Clash, gli Stranglers, i Ramones e altri. Allo stesso tempo, Bruno è rimasto devoto al reggae e ha gravitato in particolare verso gruppi che mescolavano punk, reggae e ska.

All’età di diciotto anni Bruno si trasferi’ a Barcellona per un anno e mezzo; li’ ha vissuto l’energia di un paese emergente. “Non era l’Europa che conosciamo ora, più o meno lo stesso territorio dappertutto. Per gli europei, la Spagna era praticamente l’Africa. C’era davvero un sacco di libertà, si sa, la fine della dittatura. La Spagna respirava, e stava prendendo in un sacco di aria. Avevano fame di tutto, per il rock, per l’arte, per il sesso, per le droghe, di tutto. E’ stato un momento molto pazzo!”

Bruno è tornato a Parigi nel 1984 per fondare una band chiamata Ludwig von 88. La band divenne uno dei gruppi più popolari della scena francese di rock e punk, registrando più di dieci album e suonando insieme per tredici anni. “Erano gli anni del movimento rock alternativo”, osserva Bruno. “In Francia è diventato un grande movimento, perché c’erano un sacco di band che generavano un grande pubblico. Erano cose nuove, l’eredità del punk mondiale e il movimento rock alternativo. E poi in quel movimento punk c’era anche molta politica, mescolata ad un sacco di musica reggae. Il movimento reggae, il movimento hip-hop, tutte queste cose si sono riunite a Parigi”.

Con gli anni novanta, reggae, hip hop francese, musica araba e musica latina avevano cominciato a fondersi in una potente musica ibrida, il movimento Musiques Metisses. Bruno ha iniziato un progetto parallelo come DJ con un sound system, jamaican style… Fu in questo periodo che ha iniziato a usare il nome d’arte di Sergent Garcia. Il nome è stato ispirato da un personaggio della serie televisiva di Zorro che era popolare quando Bruno era un bambino. Il grasso, goffo e ubriaco Sergent Garcia era la nemesi imbranata di Zorro, e Bruno era spesso schernito con questo soprannome nel cortile della scuola. Ma a Bruno ha iniziato a piacere l’idea di prendere il nome di un anti-eroe. “Se tutti vogliono essere Zorro”, spiega Bruno, «Sarò Sergent Garcia. Credo che sia il vero uomo del popolo, non Zorro. Zorro è solo un padrone di casa aristocratico”.

Fin da quando era tornato da Barcellona anni prima, Bruno aveva tentato di rimanere in contatto con le sue radici latine. “Volevo rimanere in contatto con la comunità latina e di lingua spagnola così stavo ascoltando la radio latine, e ho cominciato ad andare alle feste latine. Sono andato a vedere la band cubana Los Van Van al New Morning di Parigi, è un grande jazz club, ed mi ha fatto saltare in aria il cervello! Non avevo mai visto una big band così sul palco.”

Cominciata la trasformazione in Sergent Garcia, Bruno ha iniziato ad ascoltare anche altri stili di musica latina, dalla cumbia colombiana alla bomba portoricana; e, naturalmente, i fondamenti della musica cubana. Bruno finalmente ha avuto modo di visitare Cuba per la prima volta nel 1998, e ha trovato subito qualcosa che aveva cercato per tutta la vita. “Quando ero in Francia, avevo bisogno di un sapore più latino e quando ero in Spagna avevo bisogno di una cultura più ibrida. Quando sono arrivato in America Latina, ho trovato quello che cercavo. Mi ha ricordato la mia famiglia: la strada africana, e il modo spagnolo. Una cultura molto ibrida.” Da allora, Bruno ha visitato l’America Latina ed i Caraibi numerose volte, attraversando il continente alla ricerca di nuove sonorità e collaboratori.

La prima registrazione ufficiale di Sergent Garcia è stato il brano Salsamania dal 1996 compilation Tchatche Attack. Nel maggio 1997, Sergent Garcia ha pubblicato il suo primo album, Viva el Sargento, con il quale ha presentato al pubblico francese la sua miscela unica di salsa, raggamuffin, reggae e hip hop chiamata salsamuffin. Invitato a suonare a un festival di musica latina, Sergent Garcia aveva bisogno di passare da un progetto di studio ad una band, così Bruno ha riunito sei dei migliori musicisti locali per formare una band di supporto che prende il nome di Los Locos del Barrio. Essi provarono febbrilmente per un mese e misero insieme uno spettacolo incredibile che ricevette recensioni entusiastiche.

Altri spettacoli seguirono e si cominciò a costruire la fama, portando Sergent Garcia a firmare per la Virgin Records di EMI France. Il secondo album di Sergent Garcia, Un Poquito Quema’o  fu rilasciata nel febbraio 1999 e subito ha lanciato Sergent Garcia a nuovi livelli di successo in patria e all’estero. Due anni più tardi, Sergent Garcia e Los Locos del Barrio hanno iniziato a lavorare con l’ingegnere del suono Renaud Letang (noto per il suo lavoro con Manu Chao) per registrare il nuovo lavoro Sin Fronteras.

Nel 2003, Bruno ha viaggiato in Giamaica e a Cuba per registrare La Semilla Escondida, un album che ha esplorato le connessioni musicali e culturali tra le due influenti isole dei Caraibi. L’avvolgente miscela di roots reggae e groove afro-cubani è stata un grande successo. La band ha continuato il tour in tutto il mondo, esibendosi in tutta Europa, Egitto, Indonesia, Colombia, Venezuela, Messico e non solo, guadagnandosi fama per i loro incredibili spettacoli dal vivo.

Al ritorno dal tour, Bruno si stabilì nella sua attuale base operativa a Valencia, in Spagna, per iniziare a registrare Mascaras, un album che si è concentrato sui suoni della strada, in particolare sulla chiassosa musica del Messico. Mascaras è stato prodotto da Toy Hernandez, conosciuto per il suo lavoro con il rap messicano collettiva Control Machete, e rilasciato nel 2006.

Allo stesso tempo, Bruno ha iniziato a lavorare su Radio Timbo (www.radiotimbo.com), una stazione radio Internet con sede a Valencia, Spagna, ma caratterizzata da un roster internazionale di ospiti da Argentina, Messico, Stati Uniti, Parigi e altrove. Ogni Lunedi alle 22 ora di Valencia, su Radio Timbo potete ascoltare il meglio dei groove reggae, africani e latini, unendo fedeli ascoltatori di tutto il mondo in una comunità di musica mestiza.

Bruno ha avuto la possibilità di scoprire la ricchezza della scena musicale della Colombia nel 2005. “La Colombia è incredibile. C’erano buone band che suonavano ogni giorno per le strade, nei bar, in ogni luogo. Un sacco di stili diversi, un sacco di gente che faceva musica, faceva arte, è stato tutto molto, molto interessante. E il popolo, la vibrazione della gente è incredibile.” Mentre si trovava in Colombia, Bruno ha lavorato con il Sidestepper Richard Blair su un EP di cinque tracce intitolato Cumbiamuffin. Dopo queste sessioni elettrizzanti Bruno sapeva che doveva produrre un album con musicisti e stili colombiani, e ha cominciato a gettare le basi per il nuovo progetto Una y Otra Vez.

L’album è stato registrato in varie località. In primo luogo, Bruno e Ivan Darroman Montoya, un percussionista cubano nella banda di Sergent Garcia e co-produttore degli album del gruppo per gli ultimi dieci anni, hanno impostato gli arrangiamenti e le strutture delle canzoni a Valencia. A Parigi hanno poi registrato le tracce di base con il resto della band.

Infine, Bruno si è diretto in Colombia dove ha lavorato con una serie di musicisti locali, tra cui Jacobo Velez, Erika Muño, La-33, Li Saumet e molti altri. “In questo disco ho voluto suonare con tutti questi musicisti, perché sono veramente giovani all-stars della Colombia”, osserva Bruno.

Il risultato di queste sessioni multinazionali è Una y Otra Vez, sesto album di Sergent Garcia. Per anni, Sergent Garcia ha inciso per la EMI Francia, ma per questo progetto speciale Bruno ha deciso di tornare alle sue radici indipendenti e firmare con l’etichetta statunitense Cumbancha, il cui fondatore Jacob Edgar si annovera tra i più grandi fan di Sergent Garcia. “Mi pizzico regolarmente per assicurarmi di non stare sognando”, esclama Edgar, etnomusicologo, critico musicale e conduttore televisivo. “Lavorare con Sergent Garcia, uno dei miei artisti preferiti di tutti i tempi, è davvero un onore, e sono particolarmente entusiasta dell’incredibile Una y Otra Vez, che è il miglior album che abbia mai prodotto.”